Arroz de Valencia | El arroz salvaje
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El arroz salvaje

13 Abr 2015, Escrito por La Espiga del Palmar en El Arroz
Grano comercializado de la Zizania palustris, arroz salvaje

Conocido comúnmente como arroz silvestre o arroz salvaje, la Zizania Palustris no está directamente relacionada con el arroz (Oryza sativa) aunque están emparentados de forma indirecta compartiendo la misma Tribu (rango taxónómico a mitad camino entre Familia y Género). La Zizania, es un género de plantas herbáceas que pertenecen a la familia de las Poáceas y es originario de Eurasia y América del Norte.

Se trata de una gramínea acuática o palustre, robusta y erguida que crece en los suelos pantanosos de América del Norte y sur de Canadá de forma silvestre, por lo que es considerada como un alimento natural.

Historia del arroz salvaje (Zizania Palustris)

Los indios Chipewa le dieron a estas semillas el nombre de “Manomin”, que significa grano precioso. Entre las tribus locales sirvió de alimento básico lo que dio lugar a inumerables disputas. Fueron los primeros exploradores fueron los que lo comercializaron de inmediato como ‘arroz salvaje’ viendo su alto valor nutritivo. Los granos alargados contienen más de 13% de proteína y además carbohidratos, vitamina B, potasio y fósforo.

¿Cómo es la Zizania Palustris?

La Zizania palustris es una planta anual, que tiene su origen en la región de los Grandes Lagos. Hoy en día los principales productores están en Canadá (Saskatchewan y Manitoba) y Estados Unidos (Minnesota y California)
Sus raíces son fibrosas y delgadas bastante superficiales, incluso algunas adventicias. Sus tallos ramificados pueden alcanzar hasta los tres metros de altura. Produce dos o tres hojas que se cubren por el haz con una cutícula cerosa con numerosos pelos que permiten retener burbujas de aire. Sus flores crecen en panojas terminales.

Cultivo de la Zizania palustris, arroz salvaje

El grano muestra un color marrón oscuro tirando a verde, debido a que conserva su cáscara. Se le da un tratamiento tradicional de secado y tostado, lo que lo hace ser un exquisito alimento para el paladar, con propiedades similares al arroz común, su textura crujiente y su sabor avellanado hacen del arroz salvaje un alimento exclusivo para los sibaritas ya que permite además una presentación exótica y elegante.

Cocinando el arroz salvaje

En la cocina nos ofrece infinidad de elaboraciones y combinaciones para servir en guarnición de platos de caza y aves o como plato principal en recetas vegetarianas porque combina muy bien con verduras, frutos secos y setas. Digamos que admite las mismas aplicaciones que el arroz común, al cual puede sustituir o acompañar.
Su elaboración no tiene que ver nada con el arroz tradicional, su tiempo de cocción es mayor, entre los 30 a 40 minutos, aunque si lo dejamos a remojo la noche anterior el tiempo se reduce como pasa con las legumbres.
También debemos tener en cuenta que al absorber cuatro veces su volumen en agua, cunde más de lo que aparenta. Nunca debemos adquirir el arroz salvaje mezclado con arroz blanco, ya que tienen diferente tiempo de cocción y no nos quedará bien su elaboración.
Como curiosidad diversas fuentes cuentan que podemos freir los granos de arroz salvaje obteniendo una especie de palomitas muy crujientes, de sabor avellanado muy agradable. Estas se pueden comer solas o se pueden añadir a diferentes preparados como como ensaladas, cremas de verduras, bizcochos…

Valor nutricional del arroz salvaje

El arroz salvaje al capta los minerales del suelo para nutrirse, hace que sea un alimento muy rico en fósforo y potasio. También es comparable con el arroz integral en lo que se refiere al contenido en vitaminas, destacando por la variedad de vitaminas del complejo B, en particular B1 o tiamina, B2 o riboflavina y B3 o niacina.

Remarcar que es un alimento libre de gluten, una fuente de energía excelente con un contenido graso muy bajo.

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